Xylella fastidiosa. Epidemic or deception?

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Giovanni D'Elia
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In recent months, one of the most debated issues in Puglia is that of Xylella fastidiosa, a problem that threatens to spread like wildfire across Italy and that could cripple the agricultural sector. Or not?

In recent months, one of the most debated issues in Puglia (and recently also at the national level) is that of Xylella fastidiosa, a serious problem that threatens to spread like wildfire (it must be said) throughout Italy and also in Europe. An epidemic of serious proportions that could bring down the national agricultural sector. Or not? Not that it will all be a hoax?

Let's step back.

We are in 2010. The 'Mediterranean Agronomic Institute of Bari (BA) is organizing a workshop to study entitled "Workshop on the Phytosanitary Quarantine Pathogen Xylella fastidiosa" (18-22 October 2010) (0), where there are scholars and agronomists national and international. For the first time in Europe is introduced to the bacterium Xylella fastidiosa, but only for scientific and laboratory.

Until then the bacterium Xylella fastidiosa had never been found in European plants.

But what is Xylella fastidiosa? And 'native to a bacterium (especially California) that attacks some plants including citrus, cherry and other trees. E 'transmitted by an insect, the buzzer (Homalodisca), that - leaning on the plants - it promotes the spread of the bacterium which attacks the lifeblood of the plant seccandola.

Some say it is the main cause of what has been called CoDIRO (Complex rapid desiccation Olive).

What is CoDIRO? It is a name invented specifically to define the phenomenon of desiccation of Olives in Salento. It is said that the desiccation is "fast" because the Xylella fastidiosa affects the olive trees and makes them dry out quickly.

Let's go back a couple of years. We are in 2013, in Puglia. In this period takes the problem of CoDIRO in an area, that around Gallipoli, where several trees begin to dry out. Do not know how, do not know why, the fact is that the trees wither.

Since that time some agronomists begin to speak of Xylella fastidiosa and how this bacterium has favored the desiccation of trees Band jonica around Gallipoli. Some people say that the fault was of some nurserymen who imported plants from Costa Rica where the bacterium was present, while others immediately put under accusation the IAM of Bari and the conference in which - I repeat - was introduced the bacterium.

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LocationCoordinatesRelevanceShow on map
Puglia, Emilia-Romagna, Italy45.07°N 9.65°E0.803Yes
Italy42.83°N 12.83°E0.583No
Lecce, Apulia, Italy40.35°N 18.17°E0.501No
California, United States37.25°N 119.75°W0.497No
Gallipoli, Apulia, Italy40.06°N 18°E0.393No
Salento, Campania, Italy40.25°N 15.19°E0.377No
Oria, Apulia, Italy40.5°N 17.64°E0.360No
United States39.76°N 98.5°W0.353No
France46°N 2°E0.338No
Milan, Lombardy, Italy45.46°N 9.19°E0.331No
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Xylella fastidiosa. Epidemia o inganno?
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Negli ultimi mesi uno degli argomenti più dibattuti in Puglia è quello della Xylella fastidiosa, un problema che rischia di diffondersi a macchia d’olio in tutta Italia e che potrebbe mettere in ginocchio il comparto agricolo. O no?

Negli ultimi mesi uno degli argomenti più dibattuti in Puglia (e da poco anche a livello nazionale) è quello della Xylella fastidiosa , un problema serio che rischia di diffondersi a macchia d’olio (è il caso di dirlo) in tutta Italia e anche in Europa. Un’epidemia di gravissime proporzioni che potrebbe mettere in ginocchio il comparto agricolo nazionale. O no? Non è che sarà tutto un inganno?

Facciamo un passo indietro.

Siamo nel 2010. L’ Istituto Agronomico Mediterraneo di Valenzano (Bari) organizza un workshop di studio dal titolo “Phytosanitary Workshop on the Quarantine Pathogen Xylella fastidiosa” (18-22 ottobre 2010) (0), in cui sono presenti studiosi e agronomi nazionali e internazionali. Per la prima volta in Europa viene introdotto il batterio della Xylella fastidiosa , ma solo a scopo scientifico e di laboratorio.

Fino ad allora il batterio della Xylella fastidiosa non era mai stato ritrovato nelle piante europee.

Ma cos’è la Xylella fastidiosa? E’ un batterio originario dell’America (in particolare della California) che attacca alcune piante tra cui agrumi, ciliegi e altri alberi. E’ veicolata da un insetto, la cicalina (Homalodisca), che – poggiandosi sulle piante – favorisce la diffusione del batterio il quale attacca la linfa vitale della pianta seccandola.

Secondo alcuni è la causa principale di quello che è stato definito CoDIRO (Complesso del disseccamento rapido dell’Olivo).

Cos’è il CoDIRO? È una denominazione inventata ad hoc per definire il fenomeno del disseccamento degli Ulivi in Salento. Si dice che il disseccamento sia “rapido” proprio perché la Xylella fastidiosa colpisce gli ulivi e li fa seccare rapidamente.

Torniamo indietro di un paio d’anni. Siamo nel 2013 , in Puglia. In questo periodo scatta il problema del CoDIRO in una zona, quella intorno a Gallipoli , dove diversi alberi iniziano a seccare. Non si sa come, non si sa perché, fatto sta che gli alberi seccano.

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Xylella fastidiosa infection of olive trees in Italyongoing2014-09-17
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